Faites pousser de la menthe chez vous pour bénéficier de ses innombrables bienfaits – Recettes en Famille

Faites pousser de la menthe chez vous pour bénéficier de ses innombrables bienfaits

by Emma

La menthe est à la fois antiseptique et apaisante. Son parfum délectable fait de la menthe une plante idéale dans votre jardin. Elle est bien plus opérante que tous les produits conventionnels pour retrouver une haleine fraîche. Apprenez à planter de la menthe pour bénéficier d’une autosuffisance.

 

Aussi appelée herbe aux puces, chasse-puces, herbe de Saint-Laurent, la menthe des jardins est une herbacée vivace qui mesure  de quelques dizaines de centimètres jusqu’à plus d’un mètre. Elle a les feuilles dentées, finement nervurées et plus ou moins velues. Généralement, les feuilles sont colorées d’un vert franc à soutenu. Sachez que la floraison se passe en période d’été avec une couleur en épis terminaux blanche, rose ou en bleue. L’arome qui émane de toute la partie de la plante fait sortir la menthe du lot.

 

Quelle menthe permet d’avoir une fraîche haleine ?

Dans chaque pays, on peut retrouver des menthes et dans toutes ses variétés, les menthes émanent le même arôme puissant. La plus classique est celle qui se trouve dans notre jardin, celle appelée : Mentha viridis ou M. spicata. La médecine, parfumerie mais aussi les industries alimentaires utilisent d’autres variétés, notamment la variété «Nanah» ou menthe marocaine. Elle est prisée dans les préparations de thé en raison de son bouquet généreux. La menthe poivrée ou Mentha piperita est une variété plus forte tandis que la «Mitcham» devenue le fameux peppermint des Anglais, est prisée en confiserie. Le menthol est un composant commun des menthes, mais seule la menthe poivrée contient le menthol levogyre aux vertus bactériosta tiques, prisé surtout pour obtenir une fraîche haleine.

 

Comment cultiver de la menthe ?

C’est très simple ! Notez que vous pouvez opter pour des semis. Certaines menthes sont déjà semées dans des petits pots en plastique. Il serait judicieux de faire votre choix en début de printemps, donc en une période où l’assortiment dans les jardineries est le plus ample. Utilisez un godet tous les 30 cm pour permettre à la menthe de s’étaler et pour qu’elles forment un tapis continu, dès la fin de la première année. Au début de la deuxième année, vous pourrez facilement amplifier la menthe en adoptant le marcottage. Pour ce faire, il suffit d’enterrer, sans pour autant détacher, quelques-unes de ses branches. L’opération est la même pour les plantes en pot ou en jardin. Les plantes se mettront à produire de longues tiges secondaires à la surface du sol et elles vont s’enraciner de manière spontanée : les stolons. Prélevez et replantez quelques tronçons de ces stolons munis de petites racines, c’est-à-dire les radicelles afin d’obtenir de nouveaux plants.

 

La température pour le semi : Jamais en bas de 20°C

Armez-vous de patience pour obtenir un beau tapis généreux de menthes.

Pour faire votre propre semi, semez au chaud, donc, à environ 20°C et installez à l’abri ou à l’intérieur. Utilisez un semoir à main parce que les semences sont fines et disposez les graines en terrines ou en pots. Par la suite, recouvrez d’une fine couche de terreau tamisé afin de les masquer tout juste de la lumière. Veillez à appuyer légèrement la surface avant d’arroser en pluie fine en utilisant un vaporisateur. Au bout de 20 jours, c’est-à-dire à la levée des tiges, éclaircissez pour conserver un plant tous les 3 à 5 cm. Lorsque vous constatez que les plans ont 2 ou 4 feuilles, replantez-les en godet un par un et laissez votre menthe pousser tranquillement.

 

Soleil et terre fraîche pour un résultat aguichant

Favorisez la place à mi-ombre ou sous une ombre assez dense, pour que la menthe pousse sans souci. Néanmoins, c’est en plein soleil que la plante est plus vigoureuse et plus généreuse. Le plus important est aussi de lui donner une terre riche en humus, que vous maintiendrez au frais à légèrement humide par l’aide des arrosages réguliers entre le mois de mai et en septembre. En plein soleil, arrosez tous les jours pour mieux entretenir les plantes aromatiques.

 

Rasez de près

Cultiver des menthes n’est pas difficile. En automne, apportez un engrais organique afin de reconstituer les réserves nutritives du sol. N’oubliez pas de farder avec un peu de compost ou de terreau.

La collecte régulière des tiges feuillées suffit à prendre soin de la plante. Regardez bien les bourgeons sous le point de coupe et en quelques jours seulement, ils devront se mettre à fleurir et quinze jours après la taille, de nouvelles tiges feuillées auront déjà poussé. Lorsque vous ne collectez pas de tiges feuillées, pincez la plante pour en découper ses extrémités. Vous pouvez aussi couper tout juste à ras du sol les tiges les plus grandes pour faciliter la pousse des bourgeons depuis le sol. Cette astuce permet également de maintenir la plante bien feuillue et approvisionnée.

Il est possible de ne jamais rater la cueillette de menthe en pleine saison à condition de tailler à ras un tiers de chacun des plans et ce, tous les 15 jours.

 

Pour bénéficier de ses propriétés :

Cueillez les feuilles les plus aromatiques pour tirer profit de la teneur en menthol. Privilégiez la cueillette en fin de matinée lorsqu’elles sont débarrassées de la rosée et faites-en des bouquets pour faciliter la suspension dans un lieu aéré et à l’abri de la lumière. Lorsque les feuilles de menthe sèchent, conservez-les dans des boîtes à couvercle hermétique. Cette mode de conservation permet de garder toutes ses propriétés médicinales et aromatiques.

 

Quid des feuilles empestées ?

L’hiver est un meilleur remède de la menthe. En cause, le froid suffit à tuer les champignons. Veillez toutefois à ne couper les tiges à ras si vous observez des taches oranges ou rouilles sur les feuilles et évitez de cueillir les feuilles malades.

 

Les menthes, des plantes envahissantes

Ce n’est pas faux… En effet, la menthe a une réputation envahissante, parce qu’elle pousse, s’étend puis dépérit depuis son point de départ. De telle sorte que si l’on pouvait passer sa vie de plante aromatique en mode accéléré, on la verrait mouvoir et explorer tout le jardin. Il n’y a donc pas de souci.

 

Un pot plus grand pour une durée de vie plus longue

Vous pouvez cultiver les menthes en pot et les placer toute l’année à l’extérieur sur un balcon. Il serait plus avantageux de les planter directement un godet dans un pot de 20 cm au moins ou dans une grande jardinière. Une culture pérenne nécessite un pot avec un diamètre minimum de 30 à 40 cm. Vous serez serein pour plusieurs années avant de rempoter vos plantes. En sus, utilisez un terreau horticole universel, largement suffisant, et préférez une place en plein soleil, si vous n’avez pas accès à un endroit à mi-ombre. Conservez le terreau toujours frais entre le mois d’avril et septembre par des arrosages réguliers. Mais en fin d’automne, coupez toute la végétation à ras avant d’y ajouter une poignée d’engrais organique pour prévoir la reprise de la plante au printemps.

La menthe occupe tous les pots par ses stolons, profitez alors du rempotage tous les 3 ans afin de la multiplier davantage.

 

Diverses spécificités

Il est vrai que toutes les menthes ont une odeur et un goût de menthe, mais certaines donnent des nuances notables. Froissez une feuille de la plante pour remarquer ce qui fait l’originalité de la menthe-chocolat, la menthe-gingembre, la menthe-bergamote, une composition de l’eau de Cologne, la menthe-anis, la menthe-pomme et la menthe-ananas ou la menthe-banane.

Au-delà des espèces classiques, certaines menthes sont idéales en décoration si d’autres sont de mise pour défaire des problèmes culturaux particuliers.

Il est conseillé de planter dans les interstices de votre jardinière, la menthe corse connu sous le nom scientifique Mentha requienii «Corsica ». C’est un ravissant couvre-sol dense de près de 1 cm de hauteur seulement.

Quant à la menthe de Gibraltar Mentha pulegium, elle est à peine plus haute et pourra tapisser, elle aussi votre parterre.

La menthe crispée ou Mentha crispata attisera sans doute les personnes qui souhaitent de l’authenticité. Elle sort du lot par ses étranges feuilles très dentées.

En sus, la menthe des cerfs Mentha cervina passe plutôt inaperçue avec ses petites feuilles étroites. Elle est une des plus aromatisées, pourquoi la négliger ?

La menthe des champs ou Mentha silvestris accroît facilement dans les jardins secs et pour finie, la menthe aquatique ou Mentha aquatica peuvent s’introduire aisément dans les zones humides.

 

Peppermint, un autre (bon) coup des anglais !

Une recherche anglaise détaillée portant sur la menthe affirme une autre vérité sur cette plante médicinale et aromatique. Vers le XVIIe siècle, la Mentha piperitis sapore s’est insérée dans la très officielle liste des remèdes prisée à Londres.

A cet effet, les Anglais ne pouvaient se passer de la menthe poivrée : « leur peppermint, c’est elle ». Il s’agit tout simplement de sa traduction textuelle. Raison pour laquelle, la petite ville de Mitcham, dans le Surrey, la cultivait abondamment. La variété, la Mitcham, fortement parfumé et véritablement antiseptique, est depuis ce temps et jusqu’à aujourd’hui très prisée en confiserie.